垃圾变废为宝,每吨净收入可达350美元
本文摘要:地球上有多少塑料?这些塑料将何去何从? 一项此前发表在《科学》杂志的研究报告指出,自20 世纪 50 年代初以来,人类在过去 70 年间已生产了约 83 亿吨塑料制品,其中有 63 亿吨被废弃,约 9%被回收,12%被焚毁,79%被填埋或丢弃。 近年来也不断有研究指出

地球上有多少塑料?这些塑料将何去何从?

一项此前发表在《科学》杂志的研究报告指出,自20 世纪 50 年代初以来,人类在过去 70 年间已生产了约 83 亿吨塑料制品,其中有 63 亿吨被废弃,约 9%被回收,12%被焚毁,79%被填埋或丢弃。

近年来也不断有研究指出,在一些自然界生物乃至人体内都检测到了微塑料成分,塑料垃圾对环境和生物的严重威胁不言而喻。

因此,如何变废为宝,回收利用数以亿吨的塑料垃圾,是当前的一个热门科研主题。

传统的塑料回收策略(例如机械方法)的成功率有限,仅有不到 10%的回收率,且再生材料的回收率也很低,和原始塑料相比,再生塑料的性能较差,这种过程通常被称为下循环模型。

在这一方面,化学回收提供了另一种途径,通过催化将塑料废物加工成高质量的单体亚单位或升级为增值产品,从而可从废物中获得更多价值。这些方法的成功将取决于催化剂的效率和选择性,以及工艺的可持续性和盈利能力。

2021 年 8 月 18 日,《自然-通讯》上发表的一篇论文研究就揭示了一种全新的塑料回收技术。经过电解和产物分离,研究人员将 1 公斤固体塑料成功转化为了具有商业价值的固体化学物质,例如二甲酸钾(常用于饲料)以及氢气燃料。

同时,研究人员也评估了这一过程的经济可行性,估计升级回收 1 吨塑料垃圾的净收入约为 350 美元,实验结果展示了未来以电化学升级回收策略清除塑料垃圾的潜力。

清华大学化学系段昊泓副教授是该项研究的负责人和论文的通讯作者,清华大学周华博士和北京化工大学任悦、栗振华副教授是该项研究的主要完成人和论文的共同第一作者。

图|段昊泓(左)、周华(右)(来源:段昊泓课题组)

对废弃PET塑料“升级再造”

谈到聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)塑料,大家或许不知道它到底是个啥,但它确确实实已经出现在我们日常生活的方方方面。由于具有韧性佳、质量轻、不透气、耐酸碱、耐水、耐油等特点,近年来 PET 塑料已经被用于制备汽水、果汁、碳酸饮料、食用油零售包装等常用容器。

如今,全球每年生产约 7000 万吨 PET 塑料用于包装和纺织物等,其中仅有一小部分(<20%)主要通过机械方法回收。

此外,热循环方法(如氢解和糖酵解)也可在高温下回收单体(对苯二甲酸(PTA)或双对苯二甲酸酯),PET 的聚酯性质使其在碱性或水解酶催化的温和条件下容易分解为单体,可进一步转化为有价值的产品。

最近也有其他课题组报告了一种在温和条件下将 PET 废物转化为清洁氢气燃料和氧化物(即甲酸盐、乙二醛和醋酸盐)的光催化策略。

图|概念设计:a、PET回收的常规路线;b、电催化PET向上循环至商品化学品和H2燃料;c、不同电流密度下电催化路线的技术经济分析(TEA)(来源:Nature Communications)

针对这项研究,段昊泓课题组对学术头条表示,目前塑料的回收方法大概可以分为三类:机械回收等降级回收方法(Downcycling)、废弃塑料直接化学转化回单体(CRM)、废弃塑料的升级再造(Upcycling),具体到 PET 塑料的回收,现行使用的方法更多是第一类。

“近两年,不少期刊文献报告了使用第二类方法回收 PET 单体的研究工作,例如酶水解、碱水解等,但从化学的角度来讲,PET 是一种聚酯塑料,容易通过水解反应得到单体,但是单体的分离成本很高,这是限制其产业化的主要原因之一。近期 Erwin Reisner 课题组提出了光催化塑料重整策略,但面临产物选择性低和速率低等问题,如何在温和条件下将 PET 高效转化为高值产物仍存在巨大挑战。”

受此启发,段昊泓课题组开展了电催化废弃 PET 塑料升级再造的研究,他们在前期的研究工作中发现,在碱性电解液中,钴基羟基氧化物作为阳极催化剂可以使仲醇(具有-C(OH)-C-结构)发生 C-C 键氧化裂解得到羧酸类化合物。基于此,课题组在本工作中开发了一个钴镍磷化物催化剂,实现了乙二醇高选择性(>80%)、高产率到甲酸盐,同时具有优异的析氢活性。

简单来说,这套技术方案大概分为以下几个过程进行理解:

1、PET 在碱性电解液中水解转化为对苯二甲酸和乙二醇单体;

2、PET 水解液中的乙二醇在阳极发生 C-C 键选择性断裂,生成甲酸盐,同时水在阴极还原生成氢气;

3、向电解液中加入甲酸,过滤得到高纯度对苯二甲酸(PTA),进一步浓缩滤液,结晶得到二甲酸钾(KDF)。

“整个过程所用的原料都进入了最终产物,所以也不存在二次污染的情况。” 段昊泓课题组表示。

垃圾变废为宝,每吨净收入可达350美元

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